Acupuntura para el dolor crónico: actualización de metanálisis con datos de pacientes individuales

A pesar del uso generalizado en la práctica clínica, la acupuntura sigue siendo un tratamiento controvertido para el dolor crónico. Nuestro objetivo fue actualizar un metanálisis de datos de pacientes individuales para determinar el tamaño del efecto de la acupuntura para 4 condiciones de dolor crónico. Se realizaron búsquedas en Medline y en el Registro Central de Cochrane de Ensayos aleatorizados y ensayos controlados, publicados hasta el 31 de diciembre de 2015. Se incluyeron ensayos aleatorios de punción con acupuntura versus acupuntura simulada o sin control de acupuntura para el dolor musculoesquelético no específico, osteoartritis, cefalea crónica o dolor de hombro. Los ensayos solo se incluyeron si el ocultamiento de la asignación se determinó sin ambigüedades como adecuado. Los datos sin procesar se obtuvieron de los autores del estudio y se ingresaron en un metanálisis de datos de pacientes individuales. Las principales medidas de resultado fueron dolor y función. Se identificaron 13 ensayos adicionales, con datos recibidos para un total de 20,827 pacientes de 39 ensayos. La acupuntura fue superior a la simulación y no control de acupuntura para cada condición de dolor (todas p <0,001) con diferencias entre los grupos cercanos a 0,5 SD en comparación con ningún control de acupuntura y cercana a 0,2 SD en comparación con el simulacro. También encontramos evidencia clara de que los efectos de la acupuntura persisten con el tiempo con solo una pequeña disminución, aproximadamente el 15%, en el efecto del tratamiento a 1 año. En los análisis secundarios, no encontramos una asociación obvia entre el resultado del ensayo y las características del tratamiento con acupuntura, pero las mediciones del efecto de la acupuntura se asociaron con el tipo de grupo de control, con medidas de efectos más pequeños para los ensayos controlados simulados que utilizaron una aguja penetrante para el simulacro, y para Ensayos que tuvieron alta intensidad de intervención en el brazo control.

Llegamos a la conclusión de que la acupuntura es eficaz para el tratamiento del dolor crónico, y los efectos del tratamiento persisten con el tiempo. Si bien los factores además de los efectos específicos de la punción en los puntos correctos de acupuntura son factores importantes que contribuyen al efecto del tratamiento, la disminución del dolor después de la acupuntura no se puede explicar únicamente en términos de los efectos del placebo. Las variaciones en el tamaño del efecto de la acupuntura en diferentes ensayos se deben principalmente a las diferencias en los tratamientos recibidos por el grupo de control en lugar de a las diferencias en las características del tratamiento con acupuntura.

 

Fuente: www.jpain.org